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'윤석열 검찰총장 시대' 열렸다'…임명 재가

[the L]25일 0시 임기 시작…검찰 간부 인사 주목

 윤석열 검찰총장 후보자가 8일 오후 서울 여의도 국회에서 열린 인사청문회에서 미소 짓고 있다. / 사진=홍봉진 기자 honggga@


'윤석열 검찰총장 시대'가 열렸다. 검찰 개혁의 상징적 인사로 검찰 기수 문화를 깨고 파격 발탁된 그가 어떤 변화를 가져올 지 관심이 집중된다. 윤 차기 검찰총장의 임기는 오는 25일 자정부터 시작된다. 이날 오전 문재인 대통령으로부터 임명장을 받은 후 오후 대검찰청에서 취임식을 열고 정식으로 검찰총장 업무를 시작할 것으로 보인다.

◇"걸리면 죽는다"…국민적 지지 바탕 임명 강행

문 대통령은 16일 국무회의를 열고 윤 차기 검찰총장에 대한 임명안을 재가했다. 앞서 문 대통령은 국회에 윤 차기 검찰총장에 대한 인사청문 경과보고서를 전날까지 보내 달라고 요청한 바 있지만 야당의 반대로 청문보고서 채택 없이 임명 절차를 밟았다.

비록 야당이 반대하고 나섰지만 윤 차기 검찰총장의 임명을 저지하기엔 역부족이라는 지적이다. 청문회에서 과거 언론 인터뷰로 인한 위증 문제가 불거지긴 했으나 본인의 도덕적 하자로 보기엔 어렵다는 것이 중론이다. 또 '7대 기준', '5대 기준'에 전혀 걸리지 않아 검찰총장 자질 문제에서도 자유롭다는 평가를 받았다.

무엇보다 역대 검찰총장 후보자들과 달리 국민적 신뢰와 지지를 매우 강하게 받고 있다는 점에서 존재감이 남다르다는 지적이다. 박근혜정부 시절 국정원 댓글 수사 당시 수사 외압을 폭로하며 "사람에게 충성하지 않는다"는 그의 말을 통해 여야를 떠나 권력의 눈치를 보지 않고 검찰을 지휘할 것이라는 믿음이 오늘날의 '윤석열 검찰총장'을 만들었다 해도 과언이 아니다.
 
정두언 전 새누리당 국회의원은 전일 모 방송과의 인터뷰에서 "지금 권력도 윤석열 검찰총장이 임명되면 굉장히 긴장해야 될 것이다. 걸리면 죽는다"라며 "문 대통령이 임명한 것도 대단한 용기다"고 평가했다.

문 대통령은 대통령에 취임한 직후부터 윤 차기 검찰총장을 중용했다. 2017년 그를 서울중앙지검장으로 임명한 후 2년만에 검찰총장으로 끌어올렸다. 이 모두 파격에 파격이었다. 윤 차기 검찰총장은 지난 2017년 평검사에서 검사장으로 승진하는 동시에 서울중앙지검장으로 임명된 전례없는 인사의 주인공이 됐다.

검찰총장 역시 기수와 직급을 뛰어넘는 파격 인사였다. 윤 차기 검찰총장은 전임인 문무일 검찰총장(사법연수원 18기)보다 다섯기수를 뛰어넘는 23기이며 1988년 이후 고검장을 거치치 않고 곧바로 검찰총장이 되는 첫 사례가 됐다.

◇검찰총장 취임 후 간부 인사…'윤석열 사단' 발탁 주목

신임 검찰총장으로서 윤 차기 검찰총장의 첫번째 과제는 검찰 고위간부 인사가 될 것으로 보인다. 고위간부 인사는 신임 검찰총장 취임 후 3~4일 늦어도 1주일 이내 이뤄질 가능성이 크다. 윤 후보자가 검찰의 기수 문화를 깨고 검찰총장이 되면서 차기 검찰총장의 선배 기수인 검찰 간부들이 일부 잔류할 것으로 보여 이들을 포함한 간부 인사에 보다 신중하게 이뤄질 것으로 보인다.

앞서 송인택 울산지검장(56·21기), 봉욱 대검 차장검사(19기), 김호철 대구고검장(20기), 박정식 서울고검장(20기), 이금로 수원고검장(20기), 권익환 서울남부지검장(22기) 등이 사의를 밝힌 바 있다.

이와 함께 서울중앙지검장을 비롯한 주요 보직에 대한 인선을 두고 윤 차기 검찰총장과 손발을 맞출 인선에도 이목이 쏠린다. 한때 유력 후보로 꼽혔던 윤대진 법무부 검찰국장(25기)이 불투명해졌다는 관측이 나오는 가운데 이성윤(23기) 대검 반부패·강력부장, 문찬석(24기) 대검 기획조정부장, 여환섭(24기) 청주지청장, 조남관(24기) 대검 과학수사부장 등이 하마평에 오르고 있다.

이른바 '윤석열 사단'의 요직 발탁도 관심거리다. 윤 차기 검찰총장이 '적폐수사'를 지휘하면서 손발을 맞춰 온 한동훈(27기) 3차장 등 서울중앙지검 간부들이 우선 등용될 것으로 예상되는 한편 과거 국정원 댓글 사건 수사팀에서 함께 했던 '특수통'들이 윤 후보자의 지명을 받게될 것이란 전망이 나온다.



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