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8일 '돈 봉투' 송영길 피의자 소환…"宋 조사 후 수수 의원 수사 본격화"

[서울=뉴시스] 김금보 기자 = 송영길 전 더불어민주당 대표가 11일 오전 서울 서초구 서울중앙지방검찰청 앞에 마련한 릴레이 농성장에서 검찰을 규탄하는 기자회견을 하고 있다. 2023.10.11.

'더불어민주당 전당대회 현금 살포·수수' 의혹을 수사하는 검찰이 이번주 송영길 전 민주당 대표를 피의자 신분으로 불러 조사한 뒤 돈을 받은 국회의원에 대한 조사를 본격화할 방침이다.

서울중앙지검 관계자는 7일 기자들에게 "수사팀이 사건에 증거물에 관한 디지털포렌식 절차를 마무리했다"며 "송 전 대표를 우선 조사해봐야 확실해지지만, 그에 대한 조사가 어느 정도 정리되면 수수 혐의를 받는 의원들을 불러 조사할 것"이라고 밝혔다.

서울중앙지검 반부패수사2부(부장검사 최재훈)는 다음날 오전 송 전 대표를 정당법, 정치자금법, 뇌물 혐의 피의자 신분으로 소환해 조사할 예정이다. 현금 살포·수수 의혹은 민주당 관계자들이 2021년 전당대회 당대표 경선에서 송 전 대표를 당선시키기 위해 현직 의원, 당직자 등에게 현금을 살포했다는 의혹이다.

검찰은 이 사건의 최종 수혜자를 송 전 대표로 지목했으며 현직 의원에게 6000만원이 살포됐다고 본다. 살포용 자금을 마련하고 제공하는 데 관여한 윤관석 의원(현 무소속), 강래구 전 한국수자원공사 상임감사위원 등이 앞서 기소돼 재판을 받고 있다.

검찰 관계자는 "송 전 대표는 검찰 출석 통보 이전부터 수사가 부당하다고 주장하며 자진 출석해 조사받겠다는 입장을 여러 차례 밝혔다"며 "그런 만큼 사안의 진상이 명확히 확인될 수 있도록 관련 내용에 대해 적극 소명해줄 것을 기대한다. 수사팀도 수사 과정에서 확보한 인적, 물적 증거를 바탕으로 실체관계 규명을 위해 최선을 다하겠다"고 했다.

검찰은 "송 전 대표를 상대로 지금까지 수사 과정에서 확인된 증거를 바탕으로 사실관계 확인을 해야 할 부분이 상당히 존재한다"며 "(몇 번 소환을 할지는) 1차 조사를 해봐야 알 수 있다"고 했다. 당장 다음날 예정된 조사도 긴 시간 동안 이뤄질 수 있을 것으로 보인다.

수사팀은 다음날 송 전 대표가 인적, 물적 증거를 인멸할 가능성에 대해서도 조사를 할 계획이다. 증거인멸 가능성이 있다고 판단할 경우 구속영장을 청구할 수 있다. 검찰 관계자는 '구속영장을 청구하면 기각할 자신이 있다'는 송 전 대표 입장에 대해 "최대 수혜자이자 책임자인 송 전 대표를 도왔던 윤 의원, 강 전 위원이 다 구속됐다"며 "여기에 대해 본인이 어떻게 생각하고 계신지 되묻고 싶은 게 있다"고 밝혔다.

서울중앙지검은 특별수사팀을 꾸려 '대선개입 여론조작' 의혹 사건을 수사 중이다. 이날 허재현 리포액트 기자를 참관시켜 전자기억장치에 대한 디지털포렌식을 진행하고 있으며, 전날에는 김용진 뉴스타파 대표 자택에서 압수수색을 진행했다.

검찰은 지난 대선 전 '윤석열 대통령이 검사로 근무할 때 부산저축은행 불법대출 사건에 연루된 조우형씨를 철저히 수사하지 않았다'는 내용의 일부 기사가 사실이 아니며, 의도적으로 여론을 왜곡하기 위해 보도됐다고 보고 수사 중이다.

검찰 관계자는 "'윤 대통령 개인에 대한 명예훼손 사건'이라는 말은 허위 프레임"이라며 "대선 직전 불거진 대장동 비리를 은폐하기 위해 유력 대선 후보를 허위 인터뷰하고 그 과정에서 금품이 오갔다는 의혹 사건이다. 헌법상 대의민주주의를 훼손한 중대 범죄라서 수사하는 것"이라고 했다.

아울러 "임의 절차에 따라 증거를 확보해 수사하려고 노력하고 있다"며 "하지만 이 과정에서 어려움이 있기 때문에 불가피하게 강제수사의 방법을 동원할 수밖에 없었다"고 했다.

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